Comment l’accent mis sur le logement affecte-t-il le pouvoir d’achat des Canadiens?

En moyenne, les Canadiens consacrent tellement de leurs ressources au logement qu’ils ont essentiellement réduit leur capacité à dépenser ailleurs, selon le fondateur et chef de la direction de l’organisation caritative d’entrepreneuriat Venture for Canada.

Dans une récente contribution au Globe and Mail, Scott Stirrett a déclaré que le rythme effréné de la croissance des prix des maisons au Canada dépasse de loin celui d’autres grandes économies comme les États-Unis. Alors que la valeur des logements a augmenté de 55 % aux États-Unis depuis l’an 2000, les prix au Canada ont grimpé jusqu’à 168 % au cours de la même période.

Citant les dernières données de la Banque Nationale du Canada, Stirrett a déclaré que les paiements hypothécaires représentent une part disproportionnée des revenus des acheteurs. La part est de 64 % à Vancouver, 58 % à Victoria, 56 % à Toronto et 34 % à Hamilton.

Stirrett a ajouté que le phénomène s’est déjà propagé bien au-delà des points chauds urbains traditionnels.

«Pendant la pandémie, les prix de l’immobilier ont augmenté rapidement dans les petites villes et les communautés rurales, ce qui signifie qu’encore plus de Canadiens sont aux prises avec l’abordabilité du logement», a écrit Stirrett.

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Une autre tendance moins fréquemment évoquée, mais non moins dommageable, est la baisse du nombre de personnes qui se lancent dans l’entrepreneuriat en raison de l’augmentation des factures hypothécaires.

« La dette hypothécaire diminue la probabilité d’entreprendre en amplifiant l’aversion au risque », a déclaré Stirrett citant la Banque d’Angleterre. Cela aura pour effet domino d’entraver l’activité globale du marché « et de nuire [affecting] l’économie générale.

« Certains peuvent soutenir que l’augmentation de la valeur des maisons stimule l’entrepreneuriat en augmentant la valeur nette des propriétaires existants », a déclaré Stirrett. « Cependant… la concentration de votre patrimoine dans l’immobilier vous expose à un krach immobilier, augmentant ainsi votre risque financier et diminuant votre probabilité de poursuivre l’entrepreneuriat. »

C’est une recette pour un désastre à long terme, puisque l’entrepreneuriat « catalyse la productivité et crée des emplois », a averti Stirrett. « La bulle immobilière au Canada pousse des milliers de jeunes Canadiens à se détourner de l’entrepreneuriat, ce qui entraîne des conséquences négatives indicibles pour les années à venir.

En fin de compte, bien que le logement soit effectivement un secteur important, les Canadiens ne peuvent compter uniquement sur la croissance inexorable des prix comme moteur d’une activité économique durable.

« Au lieu de cela, nous devons créer les conditions permettant aux entrepreneurs de créer des entreprises innovantes. Nous avons besoin de ressources suffisantes pour investir dans les services publics essentiels et améliorer notre niveau de vie national », a déclaré Stirrett.

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