La fin d’une ère pour les clubs de strip-tease de Toronto

Les appartements tuent le club de strip-tease de Toronto.

Dans une ville qui comptait autrefois plus de 60 bars avec des danseuses nues, il n’en reste qu’une douzaine, le reste étant remplacé par des condominiums, des restaurants et des magasins d’articles ménagers. La demande de maisons au centre-ville et des détaillants qui les desservent fait grimper les prix des terrains à des records, incitant les propriétaires de clubs, dont la plupart sont gérés par des familles, à vendre à un moment où les affaires ralentissent.

«Parfois, je me sens comme le dernier dinosaure vivant le long de Yonge Street», selon Allen Cooper, le propriétaire de deuxième génération de la célèbre taverne de Zanzibar.

L’ancien avocat spécialisé en divorce dit qu’il a été approché par au moins 30 prétendants pour sa propriété au cours des dernières années, mais qu’il attend une offre de «faire sauter mes chaussettes».

«Je ne sais pas combien de condos nous allons avoir, mais cela ressemble à un mur [of them]», A-t-il déclaré à Bloomberg.

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Cooper ne divulguerait pas le prix auquel il vendrait, mais les transactions foncières à proximité donnent une idée de ce qui est possible.

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Remington’s Men of Steel, un club de danse masculin derrière une lourde porte, vendu à KingSett Capital Inc., qui l’a ensuite transféré à Cresford Developments en 2016 dans le cadre d’un plus grand portefeuille sur ce bloc qui a coûté environ 160 millions de dollars, selon l’immobilier. fournisseur de données Altus Group. Ce club ferme cette année pour être remplacé par un condo de 98 étages.

C’est une histoire similaire dans d’autres villes nord-américaines, où la demande de «danseurs exotiques» se refroidit au milieu de la montée du porno gratuit et des chats vidéo en direct sur Internet.

À Toronto, les salons de massage ont proliféré ailleurs dans la ville, tandis que des règlements de rezonage ardus et une règle limitant les nouvelles licences de club de strip-tease signifient qu’une fois qu’un joint ferme ses portes, il est peu probable qu’il soit remplacé.

La décoloration de l’ère des clubs de strip-tease peut être vue dans une zone de cinq pâtés de maisons le long de la rue Yonge, près de l’homologue torontois de Times Square, Yonge-Dundas Square. Il était autrefois surnommé Sin Strip pour ses bars vêtus de néons, ses sex-shops et ses cinémas. Aujourd’hui, il y a environ 20 applications de développement de condos et de bâtiments commerciaux sur le tronçon.

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Les propriétaires de clubs affirment que la composition des clients a changé, même depuis les années 90, avec davantage de femmes qui viennent en groupe ou avec des partenaires. Les visiteurs traditionnels demeurent: des travailleurs du secteur financier amenant des clients ou des amis, pour la plupart des hommes, après un match. Le Zanzibar de Cooper, avec ses panneaux clignotants à trois étages, est l’un des derniers vestiges. Le théâtre pour adultes et un sex-shop à proximité ont fermé leurs portes il y a longtemps.

Plus au nord, un pâté de maisons entier est un chantier de construction, car deux tours de condos et certains espaces de vente au détail remplacent une bande de bâtiments colorés et grinçants qui offraient autrefois des chaussures de perçage corporel et de pole dance.

«Je ne pense pas que nous serons là dans 10 ans», selon Bill Greer, directeur général et vétéran de trois décennies de la Brass Rail Tavern.

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