Le gouvernement de l’Ontario a besoin d’outils plus solides contre le blanchiment d’argent

Le gouvernement de l’Ontario doit prendre des mesures concrètes et énergiques pour éradiquer le blanchiment d’argent dans la province, qui prend généralement le couvert d’achats «opaques» à la maison.

Dans une interview avec Actualités mondiales, l’ancien directeur adjoint de CANAFE, Denis Meunier, a souligné que les mesures de protection actuelles de l’Ontario sont loin d’être suffisantes pour contrer l’influence corrosive du blanchiment sur le marché.

Le mois dernier, le gouvernement Ford a adopté le projet de loi 108: More Homes, More Choice Act. Cependant, bien qu’il vise à améliorer l’accessibilité financière en augmentant l’offre et en réduisant les formalités administratives dans le développement résidentiel, le blanchiment d’argent n’est abordé nulle part dans le projet de loi.

«Que ce soit dans ce projet de loi ou dans un autre projet de loi, ils [Ontario’s government] sachez qu’il y a un problème », a déclaré Meunier.

Un rapport de Transparency International Canada publié plus tôt cette année étayait la thèse de Meunier, indiquant que le blanchiment d’argent via l’immobilier est un phénomène bien trop courant sur les marchés immobiliers les plus importants du pays, en particulier à Toronto et à Vancouver.

Un achat d’une maison où le véritable propriétaire de la propriété reste caché (presque toujours par l’intermédiaire d’une société écran) est considéré comme une transaction «opaque», et TI Canada a averti qu’il s’agissait d’un signal d’alarme majeur indiquant une activité illicite.

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Depuis 2008, ces sociétés ont acquis plus de 28 milliards de dollars de maisons dans la seule région du Grand Toronto. Le volume représentait près de 4% du total des transactions de la région au cours de cette décennie.

Ce commerce souterrain a joué un rôle important dans le réchauffement des coûts immobiliers résidentiels à des niveaux records. Le rapport annuel de la Banque Royale du Canada sur l’abordabilité du logement a révélé que le ménage moyen de Toronto coûte plus de 850 000 $, bien au-dessus de la moyenne nationale de 562 000 $.

Meunier a souligné que l’une des mesures les plus efficaces que l’Ontario puisse prendre est de suivre l’exemple de la Colombie-Britannique en établissant un registre central pour les achats et la propriété de propriétés.

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