Les difficultés du chef de la direction de la SCHL au milieu des turbulences sur les marchés immobiliers du pays

De son propre aveu, Evan Siddall – qui a fait de nombreuses vagues pendant son mandat de président et chef de la direction de la Société canadienne d’hypothèques et de logement – a déclaré qu’il ne serait pas le premier choix évident pour le chef de la société d’État.

«J’avais peur de ça quand j’ai commencé», a déclaré Siddall dans son profil du 17 juin publié par Le Globe and Mail. «Avant tout, j’étais banquier d’investissement. Deuxièmement, si les gens voyaient que j’avais participé à la privatisation d’une grande société d’État, les employés diraient: «Oh, le voici.» »

Ayant déjà fait sa carrière dans le domaine de la finance puis de la privatisation du gouvernement (y compris le transfert très médiatisé de CN Rail au début des années 90), il a déclaré que ses inquiétudes quant à la façon dont son nouveau mandat se déroulerait étaient tout à fait justifiées.

Heureusement, ces craintes ne semblent pas se concrétiser, car son administration a réussi à supprimer divers risques dans le logement au Canada, en particulier grâce aux récents changements apportés aux exigences de mise de fonds minimale.

Siddall a également supervisé la réduction de la part de la SCHL sur le marché de l’assurance hypothécaire, d’un niveau record de 90% à un peu plus de 50%, avec un objectif final de moins de 40%. Actuellement, l’organisation récolte des bénéfices annuels de 1,5 à 2 milliards de dollars.

Près de trois ans à essayer d’éteindre les incendies causés par les marchés immobiliers brûlants ont donné à Siddall une nouvelle perspective sur la question de savoir s’ils restent des investissements solides ou non.

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«Vous savez, je ne suis pas sûr qu’ils soient maintenant au Canada», se dit-il. «Je n’ai jamais gagné beaucoup d’argent sur le marché du logement, curieusement, même si ma génération l’a fait, et j’ai vécu à New York et j’ai vécu à Toronto.

L’exécutif courageux a pris à cœur les murmures du Canada étant au milieu de sa propre bulle immobilière à peine quelques années, la dernière crise mondiale majeure.

«Nous courons un demi-billion de dollars de risque, et je ne veux pas être le [first] PDG de la SCHL qui subit une perte », a-t-il déclaré.

Et le défi le plus difficile – à savoir déterminer le rôle exact que jouent les investisseurs étrangers de plus en plus importants sur les marchés canadiens de l’habitation – reste à venir.

«Dans la mesure où de plus en plus de non-Canadiens sont des non-Canadiens, les hypothèses sur le fonctionnement de ce modèle sont un peu fausses – ou peut-être très fausses», a déclaré Siddall, lui-même enfant d’immigrant. « [On the other hand,] nous nous approchons d’un territoire dangereux si nous commençons à discriminer en fonction de l’appartenance ethnique ou de la nationalité des personnes. Une partie du sous-texte ici est cela, qui est très peu canadien.

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