Options pour les locataires confrontés à une perturbation des revenus

Quand il est apparu pour la première fois à Fernando Zilli de DLC que COVID-19 était sur le point de s’attacher comme une ancre à l’économie canadienne, sa première pensée a été pour le bien-être de ses clients. Son second concernait les locataires de ses immeubles locatifs.

Maintenant que la pandémie de coronavirus a choqué l’économie dans une paralysie virtuelle, les courtiers en hypothèques et autres professionnels de l’immobilier qui possèdent des immeubles de placement ont été contraints de faire face au problème de la perturbation des revenus sous un double angle, le leur et celui de leurs locataires. C’est une période difficile, en particulier pour les agents et les courtiers dont l’esprit est déjà pleinement occupé à maintenir leur entreprise à flot.

L’un des locataires de Zilli travaillait en tant que gérant d’un magasin dans un centre commercial à Victoria, en Colombie-Britannique, avant l’épidémie de COVID-19. Maintenant, avec un revenu nul sur lequel compter, elle et Zilli ont dû discuter de leurs options en attendant, comme des millions d’autres Canadiens, que son assurance-emploi entre en vigueur.

Bien que les reports de loyer soient une option à court terme, Zilli dit que les propriétaires comme lui devraient rechercher des solutions à moyen terme. Il suggère une option potentielle de deux baux, où un locataire qui paie, par exemple, 1450 $ par mois en loyer, signerait un bail de six mois où le loyer serait réduit à 1100 $, puis suivrait avec six mois où le loyer sera porté à 1 600 $.

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«Plutôt que de perdre un loyer, je préfère avoir la garantie d’un certain montant de loyer», dit-il.

Pour de nombreux locataires, le report du loyer sera la seule option. Cela ressemble à une solution simple, c’est pourquoi John Vo, de Spicer Vo Mortgages à Halifax, dit que les propriétaires doivent expliquer exactement à leurs locataires ce que le report implique.

«Si vous avez besoin de reporter une partie du paiement de votre loyer, je peux le faire, mais gardez à l’esprit que c’est un report et non un pardon», dit-il. «Donc, si vous ajustez, lorsque vous êtes de nouveau opérationnel, cela peut ajouter une pression supplémentaire. Si vous vouliez quitter votre bail à la fin de la durée, vous ne pourrez peut-être pas le faire, car votre durée est essentiellement prolongée. »

Selon l’investisseur et agent immobilier de Pemberton Homes, Vanessa Roman, les reports de loyer ne devraient pas être scellés par une poignée de main. C’est un accord juridique et doit être traité comme tel.

«Si votre locataire est confronté à des défis économiques en raison de Covid-19, demandez-lui de signer un accord de report de loyer», dit-elle. «Cet accord devrait définir les conditions du report de loyer et le moment où le loyer différé devra être remboursé. Il doit également s’assurer que le locataire a demandé [British Columbia’s] Supplément provincial au loyer de 500 $, qui est envoyé directement au propriétaire, et tout autre programme gouvernemental annoncé plus tard pour aider les locataires à payer leur loyer.

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Roman encourage également les propriétaires à tenir des registres détaillés de toutes les conversations qu’ils ont avec leurs locataires pendant cette période.

«Certaines options pendant la crise du COVID-19 consistent à enregistrer des vidéoconférences et des conférences téléphoniques avec votre locataire – assurez-vous d’obtenir la permission de votre locataire pour enregistrer en premier – ou de communiquer par écrit par e-mails ou lettres», dit-elle.

Pandémie ou non, les clés d’une relation propriétaire-locataire réussie restent l’honnêteté et la compassion. Pour traverser ces prochains mois, Zilli exhorte les investisseurs immobiliers à montrer une abondance de ces derniers.

«Même une fois la situation réglée, si mes locataires ne peuvent toujours pas retrouver leur emploi, je veux toujours qu’ils puissent payer leur loyer mensuel», dit-il. «À la fin de la journée, si le locataire réussit, le propriétaire réussit généralement aussi.»

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