Poloz met en garde les acheteurs potentiels de maisons sur les risques de Toronto et de Vancouver

par Greg Quinn

Le gouverneur de la Banque du Canada, Stephen Poloz, a donné l’un de ses avertissements les plus francs à ce jour concernant le boom immobilier du pays, affirmant que les acheteurs de Vancouver et de Toronto devraient réaliser de fortes hausses de prix ne peuvent probablement pas être soutenues par les fondamentaux économiques.

«Cela suggère que les acheteurs potentiels et leurs prêteurs ne devraient pas extrapoler la performance immobilière récente dans le futur lorsqu’ils envisagent une transaction», a déclaré Poloz dans un communiqué d’Ottawa. La banque a publié jeudi sa revue semestrielle du système financier. Poloz et la sous-gouverneure principale Carolyn Wilkins doivent tenir une conférence de presse à 11 h 15

Les hausses de prix des logements à Vancouver se sont accélérées pour atteindre un rythme de 30% d’une année sur l’autre en mai, contre 15% à la fin de l’année dernière, a indiqué la banque. À Toronto, le rythme des hausses de prix est passé de 10% à 15% au cours de cette période. Les deux villes mènent également une augmentation de la part des nouveaux prêts hypothécaires dépassant 450% des revenus des emprunteurs, a déclaré la banque centrale.

Les marchés de Toronto et de Vancouver sont exposés à un cycle où la hausse de la dette hypothécaire et les prix se nourrissent les uns des autres alors que les acheteurs se précipitent pour entrer sur le marché, a déclaré la banque centrale, ajoutant qu’un krach est le plus grand risque pour le système financier. L’avertissement de Poloz sur ce qui a été le système de prêt le plus sûr au monde pendant la crise financière de 2008 fait suite aux commentaires de la semaine dernière des dirigeants de banques et du maire de Vancouver selon lesquels les réglementations passées pour resserrer les règles hypothécaires n’ont pas suffi.

«Les facteurs fondamentaux qui sous-tendent la demande de logements dans les régions du Grand Vancouver et de Toronto sont forts, mais le rythme rapide des augmentations de prix observé au cours de la dernière année soulève la possibilité que les prix soient également soutenus par des attentes de prix auto-renforçantes», ont déclaré les décideurs dans le rapport. «Il est peu probable que le rythme actuel des hausses de prix dans la région du grand Vancouver et du grand Toronto puisse se maintenir.

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Le risque d’un krach immobilier est resté «élevé» dans le rapport de la banque centrale, au milieu de cinq catégories de risque allant de faible à très élevé. La probabilité de dommages majeurs dus à une correction du logement «reste faible», a déclaré la banque centrale, citant l’aide d’une économie en croissance.

Les facteurs positifs soutenant les prix des maisons sont la croissance de l’emploi à Vancouver et à Toronto, ainsi qu’une offre tendue de maisons unifamiliales, a déclaré la banque.

Les décideurs ont également réitéré le fossé entre les signes de surchauffe des marchés de Toronto et de Vancouver et la douleur ressentie dans les régions productrices de pétrole de Calgary à Terre-Neuve.

Poloz a réduit son taux d’intérêt de tendance à 0,5% l’année dernière et a déclaré que les effets secondaires d’un marché immobilier en plein essor seraient mieux traités par les régulateurs et dans les décisions des prêteurs et des emprunteurs individuels. Le gouverneur a déclaré que les baisses de taux étaient nécessaires pour soutenir une économie frappée par un choc pétrolier, malgré les effets secondaires sur les finances des consommateurs.

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