Un combattant de l’UFC attribue à un prêteur hypothécaire canadien l’avoir aidé à réussir

Par Elias «The Spartan» Theodorou, poids moyen de l’UFC

Mon statut actuel de combattant professionnel – un combattant aux plus hauts niveaux de mon sport – ne s’est pas produit du jour au lendemain. Des années avant de danser sous ces lumières brillantes de l’UFC, je n’avais qu’un rêve et la résolution d’en faire une réalité. La plupart ne verront jamais, ni même ne connaîtront, les innombrables heures de pratique, les années de discipline et les nombreux obstacles que j’ai dû surmonter pour arriver là où je suis actuellement, sans projet de m’arrêter. La route pour un artiste martial mixte peut être longue, avec des hauts gigantesques et des bas dévastateurs garantis. (Sans parler des variables sans fin dans un combat, qui peuvent laisser même les meilleurs du mauvais côté d’une grève, d’une soumission ou d’une décision des juges.)

Bien qu’il s’agisse d’un sport «individuel», il faut une petite armée pour préparer quelqu’un pour la nuit de combat; J’ai eu beaucoup de chance d’avoir un excellent soutien, sur et en dehors des tapis. Au gymnase, mes entraîneurs et partenaires d’entraînement m’ont poussé, mentalement et physiquement, à viser la grandeur. En dehors de cela, mes amis et ma famille n’ont été que du soutien, se montrant à la plupart, sinon à tous, de mes combats en Amérique du Nord. Heureusement, vivre à l’ère d’Internet et à travers les médias sociaux, mes amis et ma famille, ainsi que les fans (un mot auquel je m’habitue encore), peuvent également suivre mes efforts mondiaux. Des pays comme le Brésil, la Thaïlande et le Japon sont tous des foyers d’arts martiaux et des endroits que j’ai eu le privilège de visiter et de m’entraîner.

Je me suis lancé dans ce voyage en raison de mon désir de réussir, quels que soient les sacrifices. Mon sport, comme beaucoup, n’est pas lucratif pour ceux qui s’introduisent. Je dirais que l’argent devrait passer au second plan au profit de la passion; vous ne vous battez pas pour de l’argent – vous vous battez d’abord pour vous-même et pour la possibilité de devenir riche plus tard. Après quelques années de combat dans des émissions plus petites et une victoire à court préavis dans Bellator, j’atteindrais mon moment d’évasion dans une émission de télé-réalité The Ultimate Fighter: Canada contre Australie, dans lequel j’ai participé et gagné. Dans le processus, je suis devenu le premier Canadien à accomplir cet exploit, remportant un contrat UFC à six chiffres.

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Cependant, avant ce sommet actuel de ma carrière, il y avait la route difficile que j’avais à parcourir, qui manquait de la sécurité dont je bénéficie actuellement. Alors que je montais dans les rangs en tant que combattant, j’ai utilisé ma formation (un BA en publicité créative) pour créer des relations avec différentes entreprises, dont beaucoup le sont encore aujourd’hui.

Cela dit, mon premier partenariat, et le plus influent, n’est pas venu en le recherchant activement, mais par une rencontre fortuite avec quelqu’un de très similaire à moi, bien que dans une profession très différente. Le jour où j’ai rencontré le président de Tribecca Finance, Rajan Kaushal, il avait en fait l’intention de voir quelqu’un d’autre. Il était au gymnase, cherchant à parrainer un autre combattant. Cependant, tout juste après mon premier match professionnel (et ma victoire), j’avais hâte de partager la vidéo en ligne avec tous ceux qui la regarderaient.

Il me dira plus tard que c’était ma ténacité à voler en solo – je me suis battu sans mon entraîneur, à l’époque, qui n’y arrivait pas – et à jeter la prudence au vent qui a attiré son attention. Au cours des semaines suivantes, puis des mois, Rajan et moi avons commencé à trouver un terrain d’entente croissant, devenant finalement amis. L’une des raisons est que nous sommes très semblables, ayant la même volonté et le même désir de réussir.

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Alors que j’accumulais victoire après victoire dans diverses cages et promotions, Rajan a continué à offrir ses conseils et son amitié. J’ai été honoré de recevoir un parrainage de mon nouvel ami et mentor. Ce soutien a été essentiel à ma croissance dans mes premières années. La capacité de me concentrer sur ma passion, sans me soucier des distractions extérieures, m’a permis de viser la grandeur – toujours en me concentrant sur la tâche à accomplir.

Au fil des ans, Rajan a été un mentor, un supporter et, surtout, un ami. Notre relation transcende la cage, avec non seulement ses années en tant que dirigeant d’une entreprise très prospère sur laquelle s’appuyer, mais aussi son expérience de vie. Il a été là pour offrir ses conseils souvent inestimables alors que je grandissais en tant que combattant et personne; Je suis reconnaissant d’avoir Rajan et Tribecca dans mon coin. Comme indiqué, il croyait en moi avant que c’était «cool» et, à son tour, a aidé à établir un niveau de confiance dans mon nom et ma marque, en ce qui concerne les autres entreprises et sponsors. La capacité de Rajan à choisir un «gagnant» en investissant dans un athlète à bien des égards est parallèle à son succès avec Tribecca.

En tant que prêteur alternatif, Rajan et son entreprise doivent constamment croire aux gens, parfois quand personne d’autre ne le fera. Contribuer à favoriser le succès dans la vie de tant de personnes est une réalisation extraordinaire, et c’est ce dans quoi lui et son entreprise se spécialisent, qu’il s’agisse d’un individu, d’une nouvelle entreprise ou d’un combattant professionnel avec un rêve.

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