Une longue enquête révèle une fraude immobilière majeure au Québec

Une enquête approfondie du programme d’enquête de Radio-Canada Enquête a découvert ce qu’un enquêteur en matière de corruption à la retraite a décrit comme probablement le cas le plus important et le plus effronté de fraude immobilière au Québec, et même dans tout le Canada.

Parler à Enquête, l’enquêteur à la retraite Christian Plourde a déclaré que ce qui distingue cette affaire de tout le reste, c’est la collusion apparente des fonctionnaires aux plus hauts niveaux du gouvernement provincial.

«On parle de fraude immobilière impliquant des agences gouvernementales», selon Plourde, qui travaillait auparavant avec le bureau anti-corruption du Québec, l’UPAC.

Nouvelles de CBC a rapporté que l’enquête, qui a été menée par l’UPAC depuis 2011, a révélé que des levées de fonds cruciales pour le Parti libéral du Québec et l’ancien chef de la Société immobilière du Québec (qui gère les édifices gouvernementaux de la province) peuvent avoir énormément profité – et illégalement – des transactions immobilières par la vente des actifs.

Enquête a allégué que Marc-André Fortier (président et directeur général de la SIQ de 2003 à 2008) et les personnalités de la collecte de fonds du Parti libéral William Bartlett, Franco Fava et Charles Rondeau ont empoché ensemble 2 millions de dollars dans trois contrats de prolongation de bail immobilier. Répartis entre les quatre, les fonds auraient été déposés sur divers comptes suisses et aux Bahamas.

En 2007, la SIQ a vendu trois immeubles, mais a retenu des locataires dans les bureaux qu’elle occupait jusqu’alors. Les trois bâtiments n’étaient pas entièrement occupés par les bureaux du gouvernement avant même la vente.

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Enquête alléguait en outre que la SIQ autorisait des concessions «importantes» aux acheteurs, concessions dont seuls Fortier, un vice-président de la SIQ et l’agent immobilier engagé par la SIQ étaient au courant. Parmi ces concessions figurait une clause liant le gouvernement en tant qu’entité responsable de l’entretien structurel des bâtiments pour les deux prochaines décennies.

Au moment de mettre sous presse, des négociations sont toujours en cours avec les propriétaires actuels de Place Québec pour leur faire consentir à l’annulation de ladite clause.

Cependant, des accusations n’ont pas encore été déposées et les procureurs de la Couronne sont toujours en train d’évaluer les dossiers d’enquête. Fortier, Bartlett et Fava ont réfuté les allégations, tandis que Rondeau a refusé de commenter.

«Je n’ai rien à dire à ce sujet. J’ai déjà tout dit. Je n’ai rien vu et ça n’a rien à voir avec moi », a déclaré Fortier Enquête.

« [The] les faits étaient en partie inexacts et présentés de manière très partiale », a déclaré le représentant légal de Bartlett.

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